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模块化+VR双管齐下让PC业回春可信吗?

2016年7月18日 来源:中关村在线 编辑:豆豆 【我要评论】
这种下跌还要延续下去,市场调研机构IDC已经给出了2016年PC将要下跌7.3%的数据。似乎PC厂商如何努力都无法改变这种颓势,与之相对应的是手机厂商的疯狂砸钱,以及VR厂商雨后春笋般的涌现出来。...    

    对于每年PC出货量的下跌早已成为了一种习惯,就像每天早上太阳从东方升起一样。

    这种下跌还要延续下去,市场调研机构IDC已经给出了2016年PC将要下跌7.3%的数据。似乎PC厂商如何努力都无法改变这种颓势,与之相对应的是手机厂商的疯狂砸钱,以及VR厂商雨后春笋般的涌现出来。

    主流观点总是把PC市场的颓势归咎于创新不足,那么请问索尼这种把创新视为生命的厂商为什么卖掉了自己的PC业务?近年来已经创新贫瘠的iPhone为什么照样可以热卖?所以说将PC市场的颓势简单归咎于创新不足显然是没有依据的。

    其实我们可以扪心自问,一台同样用了两年的笔记本电脑和手机你会对谁有更新的欲望,在笔者看来对于前者你完全没有提上日程,对于后者你却是跃跃欲试,甚至每代iPhone的更新你都会掏腰包。6000元买部iPhone对于国人来说早已司空见惯,但却很难舍得五年内花5000元买台笔记本。

    读到这里你会发现,价格、创新都已经无法解释PC颓势的原因,毕竟手机厂商手里的杀手锏——屏幕、轻薄、性能和PC厂商基本上没什么区别,SO,那到底是什么鬼?本质上来说其实就两点原因,一是PC无法带来身份认同和自我满足感,比如你更新了一台iPhone,难买、高价这样的标签,加上周围人羡慕的眼光会大大提升你的自我满足感,而如果你更新一台PC可完全享受不到这样的待遇。

    如果创新管用 索尼为什么还会出售VAIO?那可都是号称黑科技的产品啊!

    另一方面,两年基本是一台手机在体验上从巅峰走向衰落的时间节点,而对于性能溢化的PC来说却能够向后再顺延3—5年,假如PC设备使用了两年就出现了各种影响工作效率的事,在笔者看来那更新绝对比手机更迅速,毕竟工资比起装B来说可要重要得多。

    然而性能溢化这事只会越走越快,所以这个假设完全不可能成真,其实在笔者来看依靠PC自己的力量已经很难再力挽狂澜,所以就需要外力的加持,那么对于近来热度很高的模块化概念、VR设备,它们有可能是PC产业回春的催化剂吗?

    2模块化和刺激更新之间到底是个啥关系?

    模块化这个词有着天然的科幻韵味,所以每当这个词出现,大家脑海中总是会往几十年后的事情上想。如果把这个词限定在PC行业,最通俗来讲就是你面前的这台PC设备可以像乐高玩具一样随时插拆。

    其实这是一个再熟悉不过的场景,你手中的iPad Pro、Surface book抑或是Matebook似乎都具备这样的特点,没错这就是我们常说的2合1,键盘和屏幕可以组合在一起形成一个新形态,本质来说这就是模块化设备,只不过相应的区块只有屏幕和键盘而已。

    近些年来的确是出现了一些概念化的模块化产品,比如智能手机充当触控板、平板电脑充当键盘的Bento Book;将手机、平板电脑、数码相机和笔记本电脑进行整合的富士通Lifebook、采用折叠方式的三合一设备Dragonfly Futurefon以及刚刚推出可以根据应用需求随意增加模块的ThinkPad X1 Tablet。当然我们并不是探讨模块化产品未来将会变成什么样,而是要印证模块化的发展有没有可能加速大众PC设备的更新。

    富士通Lifebook(图片来源:yankodesign)

    这看似是个八杆子打不着的议题,但如果你深入琢磨这件事,可就未必如此了。在这里我们先要揣摩大众不愿意经常换本的心里状态,总的大框架笔者前面已经提及,是由于PC性能溢化,基本上在5年这个时间节点上你才会感觉到PC的后劲不足,也就是说大多数人从买完一台新电脑到更新的时间大概是5年。

    然而这并不意味着用户不抱怨,比如“显示屏分辨率不行、对隔壁老王买的新本的显卡垂涎三尺、A面划痕惨不忍睹等等”,可以说抱怨的内容是五花八门,但如果你说换个新的吧,他们会用惊异的眼光看着你,这点小毛病就换个新的,太不值当了。

    由各种区块组装起来的Bento Book(图片来源:paperblog)

    但如果你觉得哪里不舒服就可以换哪,情况是不是就不一样了呢?去年开始,iPad Pro和Surface Pro 4明争暗斗相信大家一定印象深刻,一直以来很多人不理解苹果推个大屏2合1,以软件照样世界的微软深耕硬件市场都是为啥?年初作为国内最具创新精神的华为也通过Matebook这款2合1设备切入PC市场。

    如今PC硬件市场还有很大利润可言吗?我想大家都会异口同声给出NO的答案,那这些寡头型企业难道被沙子迷了眼看不清方向?显然不是,他们比谁都看的透彻和明白,之所以如此,其背后更深层次的意义在于通过2合1产品让模块化概念生根发芽,从而刺激大众的更新欲望。

    Surface book这类的2合1设备本质上也是模块化产品(图片来源:gottabemobile)

    模块化为何能够缩短大众的更新时间呢?我们以Surface book作为研究对象,鉴于其2合1的属性,因此Surface book实际上也算是一台模块化产品,其平板端集成了CPU以及GPU内部的核芯显卡,键盘底座集成性能强大的独立显卡,以至于能够在平板拆分时实现全部的PC功能,你甚至可以在使用平板的时候外接显示器来办公。

    不过,鉴于Surface book价格昂贵,抛开有钱任性的群体,如果推出了Surface book 2在笔者看来拥有一代的人不太选择进行更新,而如果单独出售屏幕模块或者键盘模块,价格合理,更新的几率则会增加50%。当然,笔者只是借Surface book举个例子,为什么会选择它,这是源于其身上的多重标签——轻薄、触控、2合1、模块化以及性能,这应该才是移动PC未来的发展方向。

    如果PC厂商未来在整体性选购方案的基础上 提供区块性选购方案 很大程度上会加速更新(图片来源:docugiare)

    ThinkPad X1 Tablet提供了各种扩展区块 可以阶梯时段进行升级 不用非要等到相应换机节点再出手

    消费者的抱怨往往只局限于一点或者几点,不过既然不是牵一发动全身有谁会去全面更新呢?但如果PC厂商针对性的推出可更换区块,结果可就不一样了,性能不足买个键盘区块,视觉体验不好更换个屏幕区块,甚至未来你的智能手机可以作为你移动PC设备的大脑。

    想吃了你就会买一箱吗?(图片来源:linkshop)

    国人购物观是需要什么买什么,所以像沃尔玛山姆会员店大宗购物的模式在国内并不普及,可乐只能买一箱,你逗我,买这么多多浪费。所以说看着隔壁老王新买本本的显卡眼馋就要换个新的,拜托开什么玩笑,而如果给你个机会买某个区块就可以达到相同的效果,相信你一定会乖乖的掏腰包。

    而这对于PC厂商意味着什么呢?5年内可以卖二十万个区块与5年内有一万个人更新了产品,这个简单的应用题相信谁都会算吧。

    3模块化向左 VR向右 PC业能否否极泰来?

    在笔者看来,模块化将是未来移动PC行业最显著的标志,当然,模块化是一个非常宏观的概念,你需要更新哪个部分就去选择相应的区块,不同颜色的键盘、不同形态的屏幕(常规边框、超窄边框)、不同的配置、不同的A面材质等等,总之这就是一盘自助餐,想吃什么自己选。

    模块化激活了移动PC行业,VR则是性能级PC市场的催化剂。看过《三体》这部小说的读者肯定对汪教授那套能进入三体世界的设备浮想联翩,因为这种体验是前所未有的,其实用现在的角度来看,就是虚拟现实设备,只不过如今产品的技术成熟程度和内容上要比书中汪教授那套设备相差甚远。

    能让汪教授进入三体世界的说到底就是一台虚拟现实设备(图片来源:betanews)

    究竟虚拟现实设备什么时候才能达到汪教授那套设备的水平?在笔者来看也不会太过遥远,2030年左右应该就差不多了,当然这个数字也并不是笔者凭空想象的,因为随着Oculus、索尼以及HTC将在今年首次让虚拟现实设备打上“市售”的印记,意味着2016年将是虚拟现实元年,紧接着消费市场的硬件和内容的批量上市,产业链开始全面加速,在这样一个背景下,十四五年的时间达到一个革命性的高度也并不是什么难事。

    说到这里我们还是应该首先来看看虚拟现实现在和未来的发展轨迹,在笔者来看虚拟现实必将经历三个阶段,第一阶段:以Oculus为代表的高性能版本和以谷歌Cardboard为代表的简易型版本(需插入智能手机)分庭抗礼;第二阶段:随着内容和技术的成熟高性能版本独领风骚;第三阶段:虚拟现实设备一体化,即VR设备拥有独立的处理芯片、GPU、系统、APP、屏幕。

    没有高性能PC VR什么也做不了(图片来源:roadtovr)

    读到这里不知您是否发现了每一个阶段背后所隐藏的共性呢?没错,那就是都与PC有个非常紧密的联系,“用户输入”,紧接着“USB电缆从Rift向电脑传送指令”,这是以Oculus Rift为首的高性能虚拟现实头盔工作的前两个步骤,而IDC在不久前公布的数据显示2015年全年全球PC出货量下滑10.4%至2.762亿台,这已经不知道是第几次的PC寒冬了,因此每家PC厂商的大佬们都迫切的希望虚拟现实设备可以尽快推向市场。

    毕竟如今PC市场的问题是PC厂商没有找到消费者新的痛点,而且很多概念式创新短时间内根本无法落地,但消费者的审美疲劳又逼着你要进行改变,显然以Oculus Rift为首的虚拟现实设备适时的出现,必然能够通过体验的升级来化解用户对于创新贫瘠的抱怨。毕竟手柄+游戏的模式在二十年前就已经形成了,虽然全高清、4K屏幕以及3D技术的出现给人们带来了快感,不过在虚拟现实普及前,一切都只能称之为变化,但虚拟现实设备无疑会把这提升到了变革的高度,因为其带来的那种身临其境的存在感难以企及,你的角色不再简简单单的只是一个操控者。当然,虚拟现实成为新的PC消费点,最高兴的自然还是广大的PC厂商。

    4VR离线 未来PC的新定义

    如果抛出“你认为虚拟现实设备最大的敌人是什么”这样的问题,相信90%以上的被调查者都会说出“眩晕”二字,但Oculus公司创始人Palmer Luckey却并不这么认为,在他看来虚拟现实设备最大的敌人不是眩晕而是不能无线。

    Palmer Luckey表示:“体验虚拟现实,理论上自然是无线设备带来的沉浸感更佳,毕竟现实中谁都不会总在脑袋上系一根线。然而就目前的技术来说,依靠无线传输图像会有明显的延迟,因此导致的沉浸感下降和更严重的眩晕问题将毁掉VR设备的体验”

    有谁愿意永远被这根线束缚着(图片来源:technews)

    大众的抱怨

    在笔者来看,VR设备“离线”是迟早的事而且这个时间应该也不会太长,当然这并不是因为CEO的吐槽,而是真真切切来自于市场和消费者的抱怨。毕竟消费者是产品的最终指向,如果你只是停留在给行业注入了革命性基因而催生的自我崇拜怪圈里,那么你的下场或许就会像索尼这般步履蹒跚,再也没有那看似激情的冲刺了。

    尤其是“连线非常复杂、大大提高了站立姿态移动使用的难度”这样的体验感受映入眼帘,你会意识到虚拟现实设备与PC分道扬镳或许是迟早的事,毕竟无线的生活方式是人们追逐的目标,在这个无线充电都已经愈发接近民用化的时代里,娱乐被线缆束缚则显然是一种倒退。

    这么多接线摆在你面前 没有谁不闹心(图片来源:komputerswiat)

    上述的篇幅中笔者预测VR设备的发展必将经历三个阶段,而第三个阶段的一体化将是VR设备离线后的最高境界,它的本质实际上就是PC+概念延伸后的产物,为什么这么说呢?因为一体化意味着VR设备拥有独立的处理芯片、GPU、系统、APP、屏幕。这难道不是一台PC设备吗?谁说PC的样式就只能是一个屏幕前躺着一块键盘!

    最关键的是英特尔已经为我们实现这种可能提供了基础,它就是一个只有SD卡大小的微型PC平台——Edison,在它身上集成了双核处理器、闪存颗粒、蓝牙模块、WIFI模块,并且能够运行Linux,能够完整的运行程序。而英特尔推出Edison平台的目的正是为了抓住可穿戴和智能互联这两根救命稻草。

    未来虚拟现实离线将重新定义“PC”(图片来源:technews)

    英特尔专为可穿戴设备打造的Edison芯片 或将是虚拟现实走向一体化的关键所在(图片来源:arduino)

    显然这一切为虚拟现实设备搭建了一个美好的未来,因为Edison仅有SD卡大小,只需要拥有一个类SD卡卡槽并打通通路可以供电的模块化设备,瞬间就可以具有PC的特质。毕竟Edison上集成了电脑的所有特质,供电设计、处理芯片、闪存颗粒、蓝牙/WiFi模块、支持Linux并能让多个操作系统运行复杂的高级应用程序,因此你只需要为其搭载一个可以展现的平台即可,客观来说似乎没有谁比虚拟现实设备更合适。

    未来具备计算能力的VR设备也将是未来宏观意义上的PC设备(图片来源:thegadgetflow)

    所以,如今PC市场窘境并非所谓的日薄西山,而仅仅是爆发前的低潮而已,况且随着PC+概念的深入,未来PC的界限将越来越宽泛,你生活中小到手表大到汽车都可以被打上PC的印记,以至于对于那些感觉不到未来苦苦挣扎的PC厂商来说最重要的就是要转换思维,运用PC+的概念去做产品。

    写在最后:

    任何行业没有你想象的那般脆弱,也没有想象的那般坚强,iPad推出后,很多人提出了PC覆灭论的理论,但如今iPad销量下滑,后PC时代风起云涌,各种PK、各种替代、各种覆灭的理论近年来此起彼伏,的确该歇一歇了,而去边界化的融合后将不会再有此论调。

    5延伸阅读:说说电脑未来的宏观意义

    最近,谷歌人工智能机器人AlphaGo接连赢下韩国围棋九段李世石的新闻成为了各家媒体头条,为什么这个事件会如此受到关注?在笔者看来是源于其背后的含义——人工智能赢了人类。

    紧接着各种大神、专家、学者纷纷对人工智能威胁论发表看法,其实电脑赢了人类这事19年前就发生过了,1997年IBM公司的“深蓝”就已经打败了国际象棋世界冠军卡斯帕罗夫,只不过随着科技的进步,电脑的普及,电影的渲染,人类开始对能否控制住人工智能这件事不太有信心。

    最关键的是还有大咖们的火上浇油,比如埃伦·马斯克、斯蒂芬·霍金就纷纷表示,像《终结者》系列中人工智能倒戈这样的场景或许不仅仅会在电影中出现了。甚至埃伦·马斯克捐赠了1000万美元给相关研究机构,旨在确保人工智能始终造福人类。

    实际上作为人类的你我完全没必要为这样的事情担心,科学家预测人工智能达到人脑的水平要花费大概140年的时间,谁能如此高寿?况且达到人脑的水平也并不意味着就会对人类社会有什么威胁。其实这不禁会让我们想到一个问题,科幻究竟离我们有多远?

    1968年奥斯卡最佳视觉效果奖电影《2001太空漫游》中曾经出现过平板电脑的雏形,但到2010年苹果iPad后,这个概念才真正渗透到大众层面,而这个时长是42年。实际上人工智能就是电脑的升华,所以人们总是想象着电脑的科幻形态,然而客观来说电脑的科幻形态离我们还是有些遥远,这就像科幻电影中经常出现的汽车在天上飞,太空飞船自由穿梭于地球和其它星球之间这样的,一时半会真是实现不了。

    尽管不会科幻化,但未来电脑与人类社会会联系的更加紧密,而电脑所具有的社会角色会与今天有何不同,这是我们今天文章需要着重讨论的问题。

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